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66, rue du Père boiteau 97413 Cilaos

Restauration du carillon de Notre Dame des Neiges

Tradition et technologies pour de nouvelles mélodies

L’église Notre Dame des Neiges de Cilaos est classée monument historique. Mais ce n’est pas là son seul intérêt: elle abrite également le seul carillon de l’océan Indien. En mauvais état, il avait été réduit au silence pendant plusieurs années. Mais depuis avril 2022, le cirque de Cilaos résonne à nouveau au son du carillon, restauré grâce à un financement conjoint de fonds européens, de l’état et de la commune.

Le dimanche de Pâques de l’année 1996 avait pris une résonance toute particulière dans le cirque de Cilaos: pour la première fois dans l’océan Indien, au pied du Piton des Neiges, plus haut sommet de la Réunion, un carillon tintait joyeusement…

Malheureusement, avec le temps, le carillon a connu quelques soucis et puis un beau jour, le joyeux ding-ding-dong auquel s’étaient habitués les habitants et touristes de Cilaos, s’est tu et ce silence a duré plusieurs années.

En 2021, des travaux ont été entrepris pour redonner une seconde vie au carillon. Il a fallu pour cela remettre aux normes l’installation électrique, refaire à l’identique le clavier manuel à bâtons frappés ainsi que le pédalier. A cela est venue s’ajouter une rampe de vérins pneumatiques afin d’automatiser l’ensemble.

Pour l’harmonie, et un meilleur son, les battants de cloches ont été remplacés et un réglage précis a été effectué sur les 48 cloches du carillon. Pour l’esthétique, un éclairage du clocher a été réalisé et la tour a été équipée de grilles anti-volatiles afin d’éviter que les oiseaux viennent y nicher et dégrader les installations.

Ces travaux ont également permis d’allier tradition et technologie. Auparavant, il fallait gravir un escalier en fer dans la tour de l’église pour faire résonner le carillon. Désormais, c’est à partir d’un clavier électronique installé dans la salle saint Jean-Paul II que le carillon est commandé et peut ainsi distiller ses différentes mélodies.

L’ancien système était plutôt complexe et exigeait une certaine maitrise technique pour la programmation des mélodies. Le nouveau, avec un programmateur à écran tactile, permet de planifier tous les types de sonneries et de marquer les heures avec une parfaite synchronisation.

Quand la technologie vient au secours de la tradition avec le soutien financier de l’Europe, de l’Etat et de la commune, c’est tout Cilaos qui vibre d’un son nouveau.

Un an de travaux à cause du Covid

Les travaux, réalisés par la société Goujon,  venue exprès de métropole,  spécialisée dans ce type de restauration, ont duré près d’un an, soit bien longtemps que prévu, à cause de la crise sanitaire, entre avril 2021 et avril 2022.

Les travaux réalisés:

 – Mise aux normes des installations électriques ,

 – Remplacement des battants de cloches et tintements,

 – Réglages et travaux annexes sur anomalies éventuelle des battements et tintements,

 – Fabrication et remplacement des touches du carillon,

 – Remplacement des minuteries et nettoyage du cadran,

 – Remplacement de l’échelle permettant l’accès au clocher,

 – Eclairage du clocher

Montant des travaux :  61 456 €

Subventions:

  – Union européenne (Feader): 46 092 € (75%)

  – Etat: 3 072 € (5%)

  – Commune de Cilaos: 12 291 € (20%)

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